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권용화
권용화(Yonghwa Kwon) 저자 이메일 보기
University of Massachusetts Dartmouth
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101 KB
  CV updated 2020-07-30 09:20
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Structural basis of CD4 downregulation by HIV-1 Nef

1. 논문관련 분야의 소개, 동향, 전망을 설명, 연구과정에서 생긴 에피소드

1981년에 Acquired Immune Deficiency Syndrome (AIDS, 에이즈)가 발견 된 이래로 에이즈는 30 년 이상 꾸준히 세계적으로 연구 관심을 받고 있다. 적당한 치료가 동반되지 않은 만성적 HIV(Human Immunodeficiency Virus, 인간면역결핍 바이러스) 는 인간 면역체계를 파괴하여 결국 사망의 길목인 AIDS 로 발전되게 된다. 2016년 세계보건기구(World Health Organization) 통계에 따르면, 지금까지 세계 인구의 대략 7천 500만명의 사람들이 HIV 에 감염되었고 3천200 만명의 인구가 HIV 로 목숨을 잃었다고 발표했다. 특히 아프리카 대륙은 감염률이 성인(15세-49세) 5 명당 1명이 HIV 감염되는 것 처 럼 세계에서 최고치를 기록하고 있다. HIV/ AIDS 치료제와 백신에 대한 연구는 다각도로 진행되고 있지만 완치 치료제와 백신은 아직까지도 발견되지 않고 있다. 현재로써는 주요 효소를 억제하는 복합적 항 바이러스치료제(Combination antiretroviral therapy (cART))가 HIV/AIDS 감염 환자의 수명을 연장시키는 주요 수단으로 사용되고 있다.

최근 Nature Structural & Molecular Biology 에 발간된 연구에서 저희는 X-ray crystallography방법을 이용하여 HIV-1 Nef 와 CD4-AP2 (세포표면항원무리- AP2 연결기) 퓨전 단백질의 메커니즘을 밝힘으로써, 어떻게 HIV-1 Nef가 인체 단백질을 이용하여 감염 정도를 확산 시키는지 확인 할 수 있었다. HIV-1 Nef는 그 자체의 형태를 변형시킴으로써 CD4에 부착 가능 하게 만들어 CD4의 기능의 규제 시켜 바이러스가 계속적으로 감염 단계를 늘려 갈 수 있는 메커니즘을 사용함을 밝혀냈다. CD4의 기능을 규제하는 HIV-1 Nef 특정 포켓은 MHC-1 과 같은 장소라는 중요한 사실이 또한 발견 되었다.

2. 연구를 진행했던 소속기관 또는 연구소에 대해 소개 부탁 드립니다.

매사추세츠 주립 대학 생화학과( University of Massachusetts Dartmouth)에 소속되어 있는 저희 연구 실은 구조 생물학(Structural Biology)과 생화학(Biochemistry)을 이용하여 인간면역결핍 바이러스 면역체계의 회피 메커니즘을 밝혀 내므로 써, 궁극적으로 HIV/AIDS 치료제 계발에 기여하는 목적을 두고 있다. 저희 연구는 단백질 생화학 연구방법 과 주로 X-ray crystallography와 Cryo-EM의 기술을 이용하여 HIV-1 유전자와 인체 단백질의 메커니즘 설명하고자 합니다. 저희 연구소는 또한 다른 연구소들과의 공동 연구를 함으로써 연구의 질을 향상 시키는데 노력하고 있습니다.

3. 연구활동 하시면서 평소 느끼신 점 또는 자부심, 보람

HIV/AIDS 환자는 신체적, 정신적으로부터 고통을 받고 있는 환자들의 건강 향상에 . 저의 연구가 조금 이나마 공헌 할 수 있다는 사실에 항상 연구에 보람을 느끼고 있습니다.

미래 진휘 적인 저의 연구 주제와 신 기술을 이용한 연구를 밑받침으로 저는 또한 2019 년에 12 명의 New England, USA 대표단(NESACS/NSYCC-GDCh/JCF exchange) 중 한 명으로 선정되어 제 연구를 독일 에서 발표하는 영광을 얻기도 했습니다.

4. 이 분야로 진학하려는 후배들 또는 유학준비생들에게 도움이 되는 말씀을 해 주신다면?

저는 미국에서 학부를 졸업한 후 작업 전선에서 전공과 관련하여 경력을 몇 년 쌓은 후 박사 과정을 들어 오게 되었습니다. 오랫동안 미국에서 공부도 일 도 하면서 살았지만 여전히 어려운 들이 때때로 부딪치곤 합니다. 하지만 이루자고하는 목표가 확실하고 그 목표를 따라 갈 마음의 준비가 있다면 누구든 성취 할 수 있는 능력이 있다고 믿고 살고 있습니다.

물론, 과학 분야는 알려지지 않은 답을 찾는 것이라 끝없이 거듭되는 실패 속에서 그 빛을 만날 때 까지 시련이 더 심하지만, 인내심을 갖고 연구에 하면 그 성과는 무엇보다도 값지다고 생각 합니다.

5. 연구활동과 관련된 앞으로의 계획이 있으시다면?

현재 진행중인 다른 연구의 논문을 출간 할 계획을 갖고 있고, 또한 박사과정을 2020년 마치는 것을 목표로 잡고 있습니다. 현제로서는 저의 HIV/AIDS메커니즘에 대한 지식을 기본으로 박사 이후에는 HIV/AIDS 치료제와 관련된 post-doc 과 industrial position 기회를 둘다 열어 놓고 있습니다.

6. 다른 하시고 싶은 이야기들....

미국에서 오랫동안 거주 하며 걱정없이 뒷받침해 준 모든 가족 일원들에게 진심으로 감사 드립니다. 특히 제가 원하는 일을 할 수 있도록 항상 침착하게 격려 해주고 믿어준 남편 김장철 씨에게 감사드리고 사랑한다고 전해 드리고 싶습니다.

Category: Structural_Biology, Molecular_Biology, Biophysics
등록일 2020-08-10
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