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김은정
김은정(Eunjeong Kim) 저자 이메일 보기
POSTECH
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Capicua suppresses hepatocellular carcinoma progression by controlling ETV4-MMP1 axis
1. 논문관련 분야의 소개, 동향, 전망을 설명, 연구과정에서 생긴 에피소드

간암은 전체 암 중에 사망률이 두 번째로 높은 암이고 특히 우리나라를 비롯한 동아시아와 남아프리카에서 높은 빈도로 발생하는 암입니다. 간암의 발병원인은 굉장히 잘 알려져 있지만 완벽히 간암을 치료할 수 있는 방법은 아직까지 알려져 있지않습니다. 그래서 많은 연구자들은 효과적으로 간암을 치료할 수 있는 방법으로 분자수준의 치료법에 주목하기 시작했습니다. 하지만 간암은 굉장히 복잡하고 장기간에 걸쳐서 진행되기 때문에 아직도 간암을 유도하는 정확한 작용기전에 대해서는 모르는 부분이 많습니다.

한편 저희 연구실에서 주로 연구하는 유전자인 Capicua (CIC)는 초파리에서 처음 발견되었고 사람에까지 잘 보존 되어있는 전사억제인자입니다. 포유동물에서 CIC는 세포 외 기질 형성 조절 이상에 의한 수두증, 폐포 형성 이상증에 역할을 하고 특히 전립선암, 폐암 등의 암에서 발현이 낮거나 돌연변이가 발견된다는 보고들이 있습니다. 그리고 CIC는 PEA3 group 유전자들 (ETV1, ETV4 그리고 ETV5)을 직접적으로 조절하는 것으로 알려져 있고 이들 유전자는 다양한 암에서 과발현 되어있다는 보고가 있습니다. CIC가 여러 암에서 억제인자로 작용할 수 있음에도 불구하고 아직 간암에서의 역할은 밝혀진 것이 없습니다.

본 연구에서는 전사억제인자인 Capicua (CIC)가 간암 진행을 억제하는 인자이고 간암 치료타겟으로 사용할 수 있다는 것을 밝혀냈습니다. 이를 검증하기 위해 세포실험과 동물실험, 더 나아가 간암환자의 샘플을 이용하여 연구를 진행하였습니다. 그리고 CIC-ETV4-MMP1의 조절 메커니즘을 통해 CIC가 간암진행과정에 중요한 역할을 하는 것을 밝혀내었고 이는 간암치료제에 적용될 수 있을 것이라 생각됩니다.

2. 연구를 진행했던 소속기관 또는 연구소에 대해 소개 부탁 드립니다.

저는 포항공과대학교 생명과학과에 계시는 이윤태 교수님 실험실 (암 및 면역 세포 조절 연구실)에서 연구를 수행하고 있습니다. 저희 연구실에서는 아직까지 많은 연구가 되어 있지 않은 전사 억제 인자인 Capicua (CIC)가 여러 종류의 암과 면역 질환에서 담당하는 역할이 무엇인지에 대해 연구하고 있습니다. 그리고 CIC에 의해 직접 조절되는 target 유전자들을 발굴하여 세포 안에서 CIC에 의해 진행되는 molecular pathways을 이해하고자 다양한 방면으로 연구를 하고 있습니다. 암과 면역 질환들의 발병 기전을 보다 잘 이해하여 치료법 개발에 기여하는 것이 저희 연구실의 궁극적인 목표입니다.

upload image 

                 연구실 홈페이지 : https://sites.google.com/site/postechleelab/

3. 연구활동 하시면서 평소 느끼신 점 또는 자부심, 보람

개인적으로는 비전공자로 전공지식 없이 대학원에 입학했지만 꾸준히 노력해서 좋은 성과를 냈다는 점에 뿌듯함을 느낍니다. 그리고 연구적으로는 본 연구의 발견으로 간암을 치료하는데 있어서 조그마한 도움이 되었다는 것에 큰 보람을 느낍니다.

4. 이 분야로 진학하려는 후배들 또는 유학준비생들에게 도움이 되는 말씀을 해 주신다면?

제가 아직 대학원생이기 때문에 대학원으로 진학하려는 후배님들에게 몇 가지 작은 조언을 하고 싶습니다. 먼저 스스로가 연구에 흥미를 가지고 있는지 물어보는 시간을 가졌으면 합니다. 이는 대학원이라는 길고 힘든 시간을 버틸 수 있는 가장 큰 힘이 되기 때문이라고 생각합니다. 그리고 기회가 되는대로 본인이 관심있는 연구실에 인턴경험을 해보는 것입니다. 홈페이지나 외부로 알려진 소식들을 보고 대학원에 진학을 한다면 외부로 알려진 연구 분야와 현재 연구하는 분야가 다를 수 있기 때문에 혼란을 느끼고 대학원진학 선택에 후회를 할 수 있습니다. 인턴경험을 통해 연구실에서 어떤 분야에 대해 연구를 하는지 직접 보고 연구실 사람들에게서 생생한 조언을 얻어 본인과 맞는 실험실이 어디인지를 정하고 그곳에서 대학원생활을 시작하셨으면 좋겠습니다. 인턴기회를 갖지 못한다면 교수님이나 실험실 학생들에게 직접 메일을 보내거나 실험실을 방문하여 이야기를 나누는 것으로도 충분한 정보를 얻으실 수 있을 것입니다.

5. 연구활동과 관련된 앞으로의 계획이 있으시다면?

다음 연구로 다른 암에서 CIC의 역할에 대한 연구를 진행중에 있습니다. 이번 논문을 경험 삼아 다른 암에서도 CIC가 어떤 메커니즘을 통해 조절되는지 연구하려고 합니다. 좋은 논문으로 완성된다면 한 번 더 한빛사 인터뷰를 하고 싶습니다. 그리고 박사학위를 받고 난 뒤에는 해외로 나가서 다양한 연구 경력을 쌓고 싶습니다.

6. 다른 하시고 싶은 이야기들….


비전공자였음에도 실험실 첫 멤버로 뽑아 주시고 기본적인 것부터 자세하게 지도해주신 이윤태 교수님께 먼저 감사인사를 드립니다. 선생님의 지도 덕분에 좋은 논문을 게재할 수 있었습니다. 그리고 실험실 생활을 좀 더 즐겁게 보낼 수 있도록 도와준 실험실 후배들 감사합니다. 또한 한없이 부족한 저를 잘 토닥여주며 힘든 대학원 생활에 힘이 되어준 대학원 동기들 정말 고맙습니다. 이 논문이 게재되는 동안 남자친구에서 남편이 된 이희탁님에게도 감사인사를 전합니다. 마지막으로 힘든 학위과정에 아낌없는 응원을 보내주셨던 부모님과 동생, 친척분들께 감사드립니다.
 등록일 2017-12-27
Category: Medicine
  댓글 3
회원작성글 namdalla  (2017-12-27 12:50)
멋진 은정이~축하해요. 화이팅입니다!!
회원작성글 218444  (2017-12-27 12:58)
훌륭한 연구하느라 고생 많으셨습니다. 멋지셔요 :)
회원작성글 Structure  (2017-12-27 13:13)
축하드립니다:)
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