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[바이오토픽] COVID-19 락다운의 뜻밖의 이점: 인플루엔자 시즌 단축
의학약학 양병찬 (2020-05-22)

COVID-19에 대응한 락다운 이후 인플루엔자와 다른 감염병 사례가 급격히 감소했지만, 일부 전염병은 되레 증가할 것으로 보인다.

Measures aimed at slowing coronavirus spread are affecting other communicable diseases

Measures aimed at slowing coronavirus spread are affecting other communicable diseases.

코로나바이러스의 확산을 늦추기 위한 락다운과 사회적 거리두기의 와중에서, 북반구의 인플루엔자 시즌이 약 6주 단축된 것으로 보인다.

전 세계적으로 계절성 인플루엔자는 전형적으로 29만~65만 명의 목숨을 앗아가는 것으로 추정된다. 그러므로 인플루엔자 시즌이 단축됐다는 것은 수만 명의 목숨을 살렸음을 의미한다. 그러나 COVID-19이 글로벌 건강에 미치는 순영향(net impact)을 계산하기는 어렵다. 왜냐하면 2020년에 COVID-19와 다른 원인으로 인해 많은 사람들이 죽었고, 그 피해는 2020년 이후에도 계속될 수 있기 때문이다. 그럼에도 불구하고 인플루엔자와 기타 감염병을 추적하는 것은, 코로나바이러스 팬데믹을 중단시키기 위한 공중보건 정책의 효율성을 밝히는 데 도움이 될 수 있다.

북반구의 계절성 인플루엔자 사례는 통상적으로 2월에 고점을 찍고, 5월 말까지 차츰 줄어든다. 그러나 올해에는 연구실에서 확진된 인플루엔자 사례가 이례적으로 4월 초에 급격히 하락했는데(참고 1), 이 시점은 3월 11일 코로나바이러스 팬데믹이 선언된 지 몇 주 후에 해당한다. 이 데이터는 글로벌 감시 시스템인 FluNet(참고 2)에 데이터를 제출하는 71개 나라의 국립인플루엔자 연구실에서 수집된 15만 건 이상의 샘플 검사에서 나왔다.

【참고】 COVID-19 대응조치로 인한 인플루엔자 시즌 단축
전 세계적으로 코로나바이러스 팬데믹을 억제하기 위한 대응조치가 시행된 후, 북반구의 인플루엔자 감염 사례가 급격히 감소했다. 왜냐하면 인플루엔자 시즌(또는 종료일)이 전년도 대비 약 6주(5월 말 → 4월 초) 단축되었기 때문이다.


이미지를 누르시면 원본 이미지를 보실 수 있습니다.

인플루엔자 시즌의 조기종료(early end)는 용두사미에 비유될 수 있다. 코로나바이러스 팬데믹이 일어나기 전인 1월, 인플루엔자 시즌은 수십 년 만에 가장 심각한 궤도에 들어섰었기 때문이다.

인플루엔자가 일찌감치 꼬리를 내린 것처럼 보이는 이유는 다른 데서 찾을 수도 있다. 예컨대, 인플루엔자 증상을 보이는 사람들이 병의원을 아예 방문하지 않고 집에 고립되는 바람에, 통계에 잡히지 않았을 수 있다는 것이다. 그러나 팬데믹에 대한 반응이 가장 중요한 요인일 공산이 크다. 세계보건기구(WHO)는 《Nature》에 보낸 서한에서 이렇게 말했다. "이동 제한, 사회적 거리두기, 개인위생 강화와 같은 공중보건 수단은 인플루엔자와 다른 호흡기 바이러스의 전염이 감소하는 데 영향을 미쳤을 가능성이 높다."

뉴욕주의 지역 데이터에서도 유사한 패턴이 관찰된다. 뉴욕주에서는 인플루엔자 시즌이 예년보다 몇 주 일찍 시작되었지만, 감염률이 급격히 감소한 데다 5주나 일찍 종료되었다. 홍콩의 경우, 2019-20 인플루엔자 시즌 기간은 직전 5개년 평균보다 63% 짧았다. 그리고 연구실에서 확진된 인플루엔자의 사망자 수는 62% 감소했다(참고 3). 2003년 유행한 COVID-19의 사촌인 SARS의 경우에도 비슷한 쇠퇴 현상이 관찰되었다.

연구의 공저자인 홍콩 대학교의 허바이량(何栢良)에 따르면, 올해에 다른 감염병들도 영향을 받았을 거라고 한다. 홍콩의 경우, 수두(chickenpox)의 건수가 전년도에 비해 약 1/2~3/4 감소했다. 현재까지 입수 가능한 잠정적 데이터에 따르면, 지난 4월 전세계적의 홍역과 풍진(rubella) 건수가 (최소한) 2016년 이후 가장 적었고, 풍진의 경우에는 겨우 36건이 보고되는 데 그쳤다. 何에 의하면, 이런 질병들(수두, 홍역, 풍진)은 전형적으로 어린이들에게 영향을 미친다고 한다. "휴교령이 가장 큰 영향을 미쳤을 것이다"라고 그는 말했다.

위스콘신-밀워키 대학교의 아만다 시마네크(역학)에 따르면, 성매개감염병(STIs: sexually transmitted infections)도 영향을 받았을 거라고 한다. "밀접한 접촉이 없는 상태에서는 감염이 감소할 것이다"라고 그녀는 말했다. "그러나 탐지와 치료도 감소할 것이므로, 나중에 STIs가 급증할 수 있다." 그러나 다른 전염병(예: 결핵)은 되레 증가할 가능성이 높은데, 그 이유는 결핵퇴치 프로그램이 팬데믹으로 인해 타격을 입었기 때문이다. 결핵 퇴치 국제협력사업단(Stop TB Partnership)은 5월에 발표한 보고서에서, 3개월간의 락다운과 10개월간의 복구로 인해 향후 5년간 전 세계에서 137만 명이 추가로 사망할 거라고 추정했다.

남반구의 인플루엔자 시즌은 이제 막 시작되고 있으며, 전형적으로 7월이나 8월에 고점을 찍는다. 남반구에서도 북반구와 비슷한 인플루엔자 추세가 나타날지는 불확실하다.

※ 참고문헌
1. https://www.who.int/influenza/surveillance_monitoring/updates/en/
2. https://www.who.int/influenza/surveillance_monitoring/updates/latest_update_GIP_surveillance/en/
3. Chan, K. H. et al. Br. Med. J. 369, m1628 (2020); https://doi.org/10.1136%2Fbmj.m1628

※ 출처: Nature https://www.nature.com/articles/d41586-020-01538-8

 

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양병찬 (약사, 번역가)
서울대학교 경영학과와 동대학원을 졸업하고, 은행, 증권사, 대기업 기획조정실 등에서 일하다가, 진로를 바꿔 중앙대학교 약학대학을 졸업하고 약사면허를 취득한 이색경력의 소유자다. 현재 서울 구로구에서 거주하며 낮에는 약사로, 밤에는 전문 번역가와 과학 리포터로...
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