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(주)에스엔피제네틱스 신형두 대표 (1)
"SNP를 이용한 질환의 유전적 소인 연구"

인터뷰 내용
 - 연구실 소개와 주요 연구 내용
 - 특별히 연구 논문 발표를 많이 하는 벤처 기업
 - 핵심 기술과 시장화 가능성, 수익 모델
 - 한국인 특이 SNP?
 - 연구 계획과 방향
 - 회사의 경쟁력
 - 연구 성과 소개
 - 연구원 채용 계획, 채용 분야

일시: 2005년 12월 7일, 오후 3:00

장소: (주)에스엔피제네틱스

신형두 대표 약력




실험실 동영상 보기

회사 연구실 소개와 주요 연구 내용

"㈜에스엔피제네틱스는 이름 그대로 single nucleotide polymorphism (SNP) 연구를 하고 있다. SNP는 특정 유전질환(Monogenic trait) 뿐 아니라 천식, 당뇨, 골다공증 등 만성 질환(polygenic trait) 연구에도 세계적으로 많이 진행되고 있다."

특별히 연구 논문 발표를 많이 하는 벤처 기업

"바이오 벤처는 과학이 기초가 되지 않으면 성공하기 어렵다. 우리 회사에서는 상당히 많은 인력이 연구 논문 작성에 집중하고 있다. 단순히 typing을 하고 검사만 해주는 것이 아니라 우리가 개발한 내용을 학문적으로 검증을 받아야만 비로소 국내외적으로 인증을 받을 수 있다.

SNP 연구는 혼자서 할 수 있는 연구가 아니다. 사람의 질환 정보가 있어야만 어떤 SNP가 어떤 질환과 관계가 있다는 것을 알아낼 수 있기 때문에 공동 연구를 위해서라도 논문은 필요한 수단이고 목적이 되기도 한다. 그리고 우리의 큰 목표인 진단 칩 개발과 상용화를 위해서도 논문을 통한 학문적인 근거를 마련이 필요하다."

회사의 핵심 기술과 시장화 가능성, 수익 모델

"회사의 수익 모델은 단기, 중기, 장기로 나뉠 수 있다. 벤처가 가지고 있는 꿈만으로는 회사 운영을 할 수는 없기 때문에 아직은 Sequencing 서비스나 genotyping 서비스와 같은 단기 수익 모델로 회사를 운영하고 있다. 하지만 단순히 용역 또는 서비스에서 그치지 않고 이 자체를 공동 연구로 업그레이드를 시키고 있다. Sequencing 서비스만 제공한다면 논문을 같이 쓰고 특허를 나눌 수 없을 것이다.

SNP 연구는 개념적으로는 상당히 쉽지만 실제 실험을 위해서는 경험적인 기술이 많이 필요하다. 우리는 다양한 경험을 가지고 있기 때문에 공동 연구를 통해서 SNP에 관한 경험과 기술도 함께 제공하면서 일을 진행한다.

단기적인 공동 연구를 통해 생기는 논문이나 특허들을 공동으로 소유하고 나중에는 이런 정보들이 모이면 진단 칩 개발로 가능하다. 장기적으로는 질병 진단 칩이 상용화 됐을 때 발생하는 수익을 목표로 하고 있다.

진단 칩이나 진단 키트에서 중요한 것은 안에 들어있는 컨텐츠이다. 우리가 논문을 내고 특허를 내는 것은 우리가 발굴한 내용을 증명하는 과정이지만 큰 그림으로 보면 하나하나의 컨텐츠 개발의 과정이다.

Monogenic disease 같은 경우, 유전자 한두 개 유전자에 의해서 질환이 생기는데 천식이나 당뇨 같은 경우는 유전적 요인 뿐 아니라 환경적인 요인도 함께 중요하게 작용한다. 이런 질병은 하나의 유전자로 진단하는 것은 불가능하다. 우리가 하는 일은 질환 진단에 쓰일 수 있는 컨텐츠 개발이다.

천식, 당뇨, 골다공증, 근육병(루프스), 간암, 알코올 중독(알코올리즘) 등 현재 11개 프로젝트가 동시에 진행되고 있다. 대부분이 한국인 호발성 질병들이다. 그리고 한우 육질을 알 수 있는 SNP도 하고 있다."

한국인 특이 SNP?

"일반적으로 전체 사람에 존재하는 SNP 개수는 1,000만~3,000만 개라고 얘기한다. 동양인, 서양인, 아프리카인이든 보통 85% 정도는 공통적인 SNP이다. 그러나 흔치 않는 것은 민족적인 특성을 보일 수 있다. SNP에서는 민족적인 특이성보다는 어떤 SNP가 어떤 질병과 관계가 있느냐가 더 중요하다. 이런 특허가 나중에 진단이나 신약 개발에 활용될 수 있다."

연구 계획과 방향

"지금까지는 한정된 수의 유전자를 가지고 질환 관련성을 봤는데, 올해 말이나 내년부터는 대규모의 유전자 정보를 동시에 typing 할 수 있는 기계를 들여올 것이다. 그렇게 되면 한 사람이 10만 개에서 100만 개를 동시에 SNP할 수 있기 때문에 유전적 소인을 찾는 것이 굉장히 빨라진다. 미국 NIH director 콜린스 박사가 두 달 전 학회에서 2008년까지 주요 5개 질환에 관한 유전적 소인을 모두 밝히겠다고 공언을 했다. 지금의 기술 발달 수준을 보면 가능할 것으로 본다. 우리 연구실에서도 지난 2주 동안 실험 량이 지난 5년 동안 했던 실험 량보다 훨씬 많을 정도다.

지금 국립보건원 유전체 연구실과 함께 진행하고 있는 첫 번째 프로젝트는 아스피린에 때문에 발생하는 천식의 유전적 소인을 찾는 genome scanning이다."

회사의 경쟁력

"우리가 자랑하는 경쟁력은 좋은 collaboration을 가지고 있다는 것이다. SNP연구는 혼자서 할 수 있는 것이 아니다. 그 분야에 최고 수준의 임상 의사들과 함께 일하기 때문에 좋은 clinical data를 확보할 수 있다. 외국에 비해서 경쟁력을 가질 수 있다. 외국에도 SNP 연구를 하는 기관이 많지만 대부분 한 두 개의 질환을 대상으로 연구를 하는 반면, 우리는 여러 개 질환을 동시에 진행하고 있기 때문에 상당히 효율적이다.

웬만한 genotyping 같은 기술적인 부분은 모두 기계가 다하고 있다. 여기서 중요한 것은 SNP 데이터를 다루고 해석하고 증명하는 것이 핵심이다. 어느 연구실이나 기계만 있으면 SNP 하는 것은 가능하다. 그러나 실험 데이터를 정리하고 임상적 의미가 있는지 분석, 해석, 증명하는 것은 쉬운 일이 아니다. 이것이 우리가 가진 핵심 기술이다."

연구 성과 소개

"우리나라에서는 B형 간염 바이러스 감염으로 간암이 되는 경우가 많다. 그러나 현재는 바이러스 감염을 제대로 치료할 수 있는 치료제가 없는 상황이다. 어떤 사람은 40대에 간암으로 진행되고 어떤 사람은 60~70대라도 간암이 되지 않는 경우도 있다. 바이러스에 감염되었다고 하더라도 사람마다 간암 발생이 다른 유전적 소인을 찾기 위해 SNP 연구를 하였다. IL-10 유전자 변이가 간염과 관계있는 것을 2003년 Human Molecular Genetics 저널에 발표하였다. 그 뒤로 천식과 당뇨, 비만 관련 연구를 해서 발표하였다."

연구원 채용 계획, 채용 분야

"우리 연구소에는 14명 연구원으로 구성되어 있다. 많은 질환을 다루지만 DNA work은 비슷하다. SNP 분석을 위해서는 질환에 대한 전반적인 이해가 있어야 한다. 어떤 단계에서 유전적 소인이 있는지 없는지 임상의사와 계속 논의를 거치면서 분석에 들어간다.

현재 우리는 실험 기계를 계속 업그레이드 시키고 있고 시스템도 어느 정도 갖춰져 있다. 하지만 실험 결과를 바탕으로 분석하고 증명해서 논문을 쓰는 작업은 정형화 될 수 없기 때문에 우리 회사에서 병목 현상이 걸린 업무가 바로 이 부분이다.

작년에 34편의 논문을 썼고 올해는 50여 편의 논문이 나올 것이다. 그 동안 나와 다른 몇몇 직원들과 함께 이 작업을 맡아 해왔지만 쉽지 않다. 이런 부분에 인력이 많이 필요하다.

지금 대학의 유전학 강의는 아직도 멘델의 유전법칙 수준이며 SNP와 같은 최신 유전학 강의는 거의 이뤄지지 않는 것 같다. 그래서 최신 유전학 교육을 받은 사람이 적어서 아쉽다.

이미 우리 회사는 인프라는 갖춰져 있는 상황이므로 질환이나 통계를 어느 정도 이해할 수 있는 사람이면 우리 회사가 좋은 기회가 될 것이다."

관련 사이트: (주)에스엔피제네틱스 , Articles by 신형두(한빛사)

기자: 장영옥
촬영/사진/동영상 편집: 유숙희

  
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