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이지환
이지환(Chi Hwan Lee) 저자 이메일 보기
Purdue University
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현재의 근황은 어떠십니까?

저는 현재 퍼듀대학교 (Purdue University) 의공학과 (Weldon School of Biomedical Engineering)와 기계공학과 (School of Mechanical Engineering)에 소속되어 있고 조교수 4년차 입니다. 짧지만 지난 3년을 돌아보니 조교수 1, 2년차에는 첫 학생들과 연구실을 셋팅하고 강의도 하면서 무엇보다도 과제제안서를 준비하느라 밤잠 설치는 날들이 많았던 것 같습니다. 어느정도 학교생활에 적응이 된 3년차부터는 퍼듀대학교에서 지원하는 여러 학과간 협업 활동에 활발하게 참여하면서 새로운 연구분야에 대한 접근을 시도하고 있습니다. 최근에는 퍼듀대학교 Department of Speech, Language, and Hearing Sciences학과에도 소속되어 개인적으로는 새로운 연구분야인 언어청각 관련  재활치료 연구를 같이 진행하고 있습니다. 이외에도 여러 연구센터 (Center for Implantable Devices, Center for Scalable Manufacturing, Mi-Bio Center) 에서도 새로운 융합공동연구를 하면서 제 연구실에서 개발된 연구결과들이 좀 더 다양한 분야에 적용될 수 있는 고민도 하고 있습니다. 최근에는 2개의 스타트업 (Curasis, LLC & Omniply Tech)을 창업해서 재활치료 센서패치와 플렉시블 기기를 위한 박막분리기술의 상용화를 위한 노력도 같이 진행해오고 있습니다. 처음해보는 일들이 많아서 여러가지 어려움도 많고 정신없이 바쁘지만 꽤 만족하며 지내고 있는 것 같습니다.

현 소속기관과 연구실/부서는 어떤 곳인가요?

본 연구실은 미국 중서부 West Lafayette에 위치한 퍼듀대학교에서 의공학과 (Weldon School of Biomedical Engineering)와 기계공학과 (School of Mechanical Engineering)에 공동으로 소속되어 있으며, 주요 연구 분야는 값싸고 쉽게 적용할 수 있는 '스티커형' 웨어러블 의공학 기기를 연구개발하고 다양한 의료기기 활용 및 제품화 촉진을 위해 지속적인 연구를 진행하고 있습니다. 본 연구실에서는 자유자재로 구부리거나 접거나 또는 '스티커'처럼 쉽게 붙였다 떼었다할 수 있는 의료기기를 개발하고 있습니다. 현재 포스닥 연구원 3명과 박사과정학생 5명이 각자 2~3개 이상의 공동프로젝트를 진행하고 있고, 5~7명 정도의 학부연구원이 이를 지원하고 있습니다. 웨어러블 의공학 기기와 관련된 다학문간 연구를 진행하다보니 연구원들의 전공배경이 mechanical engineering, chemical engineering, biomedical engineering등을 포함해서 굉장히 다양하게 분포되어 있습니다. 여러 전공배경을 가진 연구원들이 섞여있다보니 그룹내에서도 시너지 효과가 나고 있고, 또한 퍼듀대학교를 포함해서 인근 대학교나 국가연구소와 공동연구를 진행할 때 큰 도움이 되고 있습니다. 앞으로도 그룹내에 다양한 전공배경을 가진 박사후 연구원과 박사과정 연구원을 골고루 모집할 계획입니다. 특히 비공대 바이오를 전공한 학생들의 적극적인 지원을 부탁드립니다. 

진행중인 연구분야 혹은 맡고 있는 업무 내용에 대해서 설명을 해 주신다면?

사람의 피부에 직접 부착하여 질병 진단, 치료, 또는 예방의 목적으로 사용할 수 있는 플랫폼 기술을 구축하는 것을 목표로 연구개발하고 있습니다. 본 연구실에서는 기기설계 및 제작을 진행하고 있으며 의과대학, 재활치료센터, 그리고 제약기업 등과의 협업을 통한 임상실험을 동시에 진행하면서 기기 최적화를 수행하고 있습니다. 현재 퍼듀대학교에 약학대학 (College of Pharmacy), 보건대학 (College of Health Sciences), 수의학과 (College of Veterinary Medicine), 언어청각진료소 (speech hearing clinics), 인디애나 대학교 의과대학 (Indiana University School of Medicine), 그리고 인디애나폴리스에 위치한 제약회사인 Eli Lilly & Company와의 활발한 협업으로 다양한 응용연구를 진행하고 있어 향후 산업화 및 파급효과가 클 것으로 기대하고 있습니다. 관련된 과제들은 현재 미국  공군과학연구재단 (AFOSR), 미국 공군연구소 (AFRL), 제약기업인 Eli Lilly and Company, 미국 국립보건원 (NIH) 등에서 지원받아 연구를 수행하고 있습니다.
  
과학기술인으로서 느낀 보람이 있으시다면?

새로운 분야를 공부하고 연구해볼 수 있는 과정 자체가 힘들고 어려운 일이지만 동시에 보람을 많이 느낄 수 있는 것 같습니다. 개인적으로는 단기간의 성과보다는 꾸준함에서 오는 성과에서 얻는 성취감이 더 큰 것 같습니다.

관련분야로 진출하려는 학생들/후배들에게 전하고 싶은 점은 무엇인가요?

퍼듀대학교 약대와 의공학과에 박기남 (Kinam Park) 교수님을 제 롤모델로 정하고 평소에 자문을 많이 구하고 있습니다. 박기남 교수님께서는 의공학자로서 항상 실용적인 연구개발을 강조하시면서 지금 진행중인 연구들이 실제로 환자나 임상의들에게 어떤식으로 도움이 될 것인지를 고민하고, 무엇보다도 그들이 원하는 것 (needs)을 먼저 파악해야 한다고 강조하십니다. 한 가지 분야에 몰두하고 집중을 하다보면 어쩌면 존재하지도 않았을 문제를 만들어서 해결을 하는 오류에 빠질수도 있다는 생각을 하게 되었습니다. 웨어러블 기술을 포함한 의공학 분야에 진출하려는 학생들/후배들에게 특히나 중요한 조언이 아닐까 생각합니다. 제가 퍼듀대학교에 와서 첫 2년 동안은 제 전공분야와는 상관없을 수 있는 약학대학, 의과대학, 보건대학, 재활치료센터 등을 다니면서 세미나도 하고 관련 전문가들과 만나서 이야기 나누면서, 현장에서 진짜로 중요한 '문제'를 찾아내는 데에 많은 시간을 할애했던 것도 이와 같은 이유 때문이였습니다. 덕분에 다학문간 공동연구를 시작할 수 있었고 공동연구자들로부터 많이 배울 수 있어서 좋은 것 같습니다.

앞으로의 계획과 바람은 무엇입니까?

4년전 퍼듀대학교에서 principal investigator로서는 처음으로 연구를 시작했을 때, 개인적으로는 조금 생소할 수 있는 연구분야를 선정했고, 1차적으로는 정년심사평가 있는 6년 후 까지의 성과에 목표를 두고 있습니다. 조금은 느리지만 최근에 조금씩 좋은 결과들이 나오면서 많은 기대와 동시에 보람을 느끼고 있습니다. 2년 후에는 좀 더 장기적인 목표를 세우는 것이 목표입니다. 개인적으로 그동안의 성과들을 평가해보고 그 중 한두 개 정도로 연구범위를 좁힌 후에 집중된 실용연구를 진행할 계획입니다. 이런 노력들과 결과물들이 궁극적으로는 많은 환자분들과 임상의사분들에게 도움이 될 수 있으면 하는 바람입니다.


관련사이트 (연구실/부서/개인 홈페이지 등)

연구실 홈페이지
Sticktronics Lab: https://engineering.purdue.edu/BioNanoTronics/index.html

연구관련 스타트업 홈페이지
Omniply Tech: https://www.omniplytech.com/

관련 연구센터 홈페이지
Center for Implantable Devices: https://engineering.purdue.edu/CID
Center for Scalable Manufacturing: https://engineering.purdue.edu/SMART
Mi-Bio Center: https://engineering.purdue.edu/Mi-Bio/index.html



등록일 2019-02-27
랩/개인 홈페이지
https://engineering.purdue.edu/BioNanoTronics/index.html
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https://www.ibric.org/hanbitsa/treatise_index_for_author.php?idauthorid=26039
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