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문형선
문형선(Hyeongsun Moon) 저자 이메일 보기
Cornell University
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Melanocyte Stem Cell Activation and Translocation Initiate Cutaneous Melanoma in Response to UV Exposure
1. 논문관련 분야의 소개, 동향, 전망을 설명, 연구과정에서 생긴 에피소드

각 장기/조직에서 발생하는 암의 근원이 되는 세포 (Cancer Cells of Origin, CCO)가 무엇인지 확인하고, 그로부터 암의 발생 과정이 어떻게 진행되는지 연구하는 분야입니다. 보통 CCO를 최근 많은 연구가 이뤄지고 있는 Cancer Stem Cells (CSCs)과 혼동하는 경우가 많이 있습니다. CSCs의 경우는 종양 내에서 줄기세포와 같은 역할을 하며 종양세포를 지속적으로 증식시킬 수 있는 역할을 하는 세포를 지칭합니다. 하지만, CCO는 보통 줄기세포 혹은 분화가 이뤄진 정상 조직을 이루는 세포이지만 환경인자, 돌연변이 유전자 등에 의해서 암세포로 진행할 수 있는 세포를 말합니다. 특정 암의 CCO를 정의하고, 그와 관련된 여러 인자들을 함께 발견하면서 바이오마커와 효과적인 암의 예방법을 찾고자 연구하는 분야입니다.

저의 경우는 피부, 식도에서 발생하는 암과 관련하여 주로 연구하고 있습니다. 현재 이 분야는 유전자 조작 마우스 모델의 발전 등과 함께 지속적으로 연구가 되고 있으며, 최근은 유전자 가위로 잘 알려진 CRISPR 시스템과 같은 기술의 발전으로 더욱 빠르게 연구가 진행되고 발전할 것으로 예상되는 분야입니다.

2. 연구를 진행했던 소속기관 또는 연구소에 대해 소개 부탁 드립니다.

제가 연구를 진행한 곳은 미국 뉴욕주에 위치한 코넬대학교의 Dr. Andrew White 실험실입니다. 코넬대학교는 미국 동부의 아이비리그 대학 중 하나로 잘 알려져 있으며, 다양한 분야에서 연구가 활발히 이뤄지고 있어 주변에서 좋은 영향을 받기 좋습니다. 특히, 줄기세포를 연구하는 다양한 전공의 사람들이 캠퍼스 전반에 위치하고 있으며, 암과 같은 질환과 연관하여 다양한 연구를 하는 실험실을 쉽게 찾을 수 있습니다. 따라서, 제 논문과 관련한 연구 주제를 수행하면서, 연구 중간 중간에 주변의 많은 연구자로부터 조언을 받으면서 더욱 발전 할 수 있었습니다. 또한, 비교의학과 관련한 다양한 연구가 진행되기에 다양한 모델동물들을 접할 수 있어, 저의 경우는 운이 좋게도 주변 연구실로부터 필요한 것들을 외부에 위치한 연구자보다 좀 더 쉽게 공유할 수 있는 기회가 있었습니다.

3. 연구활동 하시면서 평소 느끼신 점 또는 자부심, 보람

제가 있는 Dr. White's Lab은 이제 막 2년 반 정도 지나가는 아직도 시작하는 단계의 작은 실험실입니다. 그래서, 최근에 Cell Stem Cell에 보고한 연구도 제가 책임 연구원으로, 테크니션 한 명 그리고 학부생 한 명과 거의 모든 것을 해내야 했습니다. 테뉴어를 위해서 열심히 강의 준비하고 바쁜 지도교수 밑에서, 혼자서 거의 대부분의 연구를 진행했다는 것이 가장 큰 자랑거리가 아닐까 싶습니다. 최근 실험실의 연구업적을 보고 많은 대학원생과 포닥들의 관심과 지원을 보면서 자부심과 보람을 느끼게 됩니다.

4. 이 분야로 진학하려는 후배들 또는 유학준비생들에게 도움이 되는 말씀을 해 주신다면?

제 경우 임상수의사로 몇 년의 시간이 흐른 후에 뒤늦게 외국에서 박사과정에 진학하며 바이오 연구에 발을 들이게 되었습니다. 항상 수많은 한국 유학생들을 보면서 다들 저보다 준비도 많이 하고 능력도 많다고 느꼈던 것 같습니다. 다만, 주변에서 언어와 문화의 장벽에 부딪치며 너무 빠른 시간에 자신의 가치를 인정받지 못한다고 생각하고 일찍 포기하는 경우들을 보게 되었을 때 가장 안타까웠던 것 같습니다. 처음에 타지에서는 힘들겠지만, 인내하면 좋은 성과가 있지 않을까 생각해봅니다.

5. 연구활동과 관련된 앞으로의 계획이 있으시다면?

현재 실험실에서 진행하고 있는 연구들을 잘 마무리 짓고, 다음 단계로 나아가야 될 단계인 것 같습니다. 지도 교수님의 도움뿐만 아니라, 학과 내 몇몇 다른 교수님의 도움을 받아 독립적인 연구과제를 할 수 있도록 노력 중에 있습니다. 언제가 될지는 모르지만, 좋은 곳에서 독립된 연구자로 꾸준한 연구를 할 수 있기를 소망해봅니다.

6. 다른 하시고 싶은 이야기들....

제가 이곳에 한글로 남기면 읽어보지는 못하겠지만, 외국생활을 하는 동안 수많은 도움을 준 지도교수님들과 실험실원들에게 감사의 마음을 제대로 전하지 못했던 것 같네요. 그분들에게 정말 감사하다고 전하고 싶습니다. 또한, 한국에서 항상 응원해 주시는 부모님들과, 미국에서 항상 저에게 힘이 되는 가족에게 진심으로 감사합니다.

upload image

Dr. Andrew White (가운데)와 실험실원들 Leanne Donahue (테크니션, 오른쪽), Jerry Zhu (학부생, 오른쪽 두번째)에게 감사합니다.
 등록일 2017-11-07
Category: Cell_Biology
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